El futuro de los deportes acuáticos

Tanto si son su parte favorita de las vacaciones de verano como si son un elemento permanente en su vida diaria, los deportes acuáticos son un excelente pasatiempo. Tenga en cuenta estos beneficios.

  • Te ayudan a mantenerte activo: Desde la fuerza de la parte superior del cuerpo necesaria para remar en un kayak hasta el equilibrio requerido para el surf, todos los deportes acuáticos implican algo de ejercicio. Ya sabes que mantenerte activo es esencial para tu salud y bienestar, pero es igualmente vital para disfrutar de tus entrenamientos. Tener una afición activa que te guste te anima a seguir con ella y a seguir cosechando esos frutos mientras te diviertes.
  • Estarás al aire libre: Pasar tiempo al aire libre hace maravillas para la mente y el cuerpo. Cuanto más tiempo pases practicando deportes acuáticos, más oportunidades tendrás de disfrutar de la luz del sol y de descansar de tus responsabilidades diarias. Puedes practicar deportes acuáticos en lagos, océanos, ríos y estanques, lo que significa que puedes participar allí donde estés.
  • Hay variedad: Tanto si prefiere una diversión relajante al aire libre como excursiones emocionantes y llenas de adrenalina, hay un deporte acuático para cada tipo de persona. Con tanta variedad, puede elegir participar en un deporte acuático en función de su estado de ánimo y sus intereses. Todo el mundo puede aprender un deporte acuático, y hay varias opciones gratuitas o de bajo coste, lo que lo convierte en un pasatiempo fácilmente accesible.
  • Es divertido: Dejando a un lado todos los demás beneficios, los deportes acuáticos son muy divertidos y una forma estupenda de estrechar lazos con los seres queridos o de conocer a gente nueva con intereses similares.

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Cómo están cambiando los deportes acuáticos

¿Qué actividades le vienen a la mente cuando piensa en deportes acuáticos? ¿Surf? ¿Paddleboarding? ¿Esquí acuático? Los deportes acuáticos siempre han existido, y siguen evolucionando. Hoy en día, los nuevos deportes combinan la tecnología y la innovación moderna para crear experiencias realmente únicas.

Deportes acuáticos en el pasado

Muchas de las primeras formas de deportes acuáticos -como la natación, la navegación y la pesca- tienen sus raíces en la supervivencia y la necesidad. La gente nadaba y navegaba para transportarse y pescaba para alimentarse. Incluso el submarinismo tenía una finalidad principalmente científica antes de que se incluyera en la lista de deseos de todo buscador de emociones. Aunque estos hechos siguen siendo ciertos, los deportes acuáticos son ahora principalmente recreativos.

Algunos ejemplos de deportes acuáticos tradicionales son

  • Surfing
  • Navegando
  • Remo
  • Kayak
  • Piragüismo
  • Waterpolo
  • Snorkel
  • Buceo
  • Rafting en aguas bravas
  • Natación

A medida que las embarcaciones motorizadas y sus accesorios se hicieron más populares y asequibles, surgieron deportes como la navegación de recreo de velocidad, las motos acuáticas y el esquí acuático.

Los deportes acuáticos hoy y más allá

Hoy en día, los mismos amados deportes acuáticos del pasado son más relevantes que nunca, gracias a las nuevas tecnologías y tendencias que los hacen accesibles para que todos los disfruten. Por ejemplo, los avances en los equipos de buceo han permitido a los aventureros permanecer bajo el agua durante más tiempo y alcanzar nuevas profundidades. Otras actividades, como el kayak, han experimentado un resurgimiento natural a medida que la nueva generación busca una forma asequible y portátil de disfrutar del aire libre.

Los innovadores han dividido algunos tipos de deportes acuáticos en categorías nicho, como el kayak de aguas bravas, un híbrido del kayak, y el rafting de aguas bravas. Muchos deportes que antes se consideraban exclusivamente terrestres han llegado incluso a las olas, como el baloncesto acuático y el hockey subacuático.

El futuro de los deportes acuáticos verá sin duda más crecimiento y mejoras, mientras que cosas como la natación y la pesca seguirán siendo pasatiempos clásicos al aire libre. Mientras haya una masa de agua que explorar, los entusiastas de las actividades al aire libre seguirán buscando nuevas y emocionantes formas de disfrutarla.

Surgen nuevos tipos de deportes acuáticos

El futuro de las actividades acuáticas parece brillante, gracias a tendencias recientes como el paddleboarding, el flyboarding, el skimboarding, el cable skiing, el eFoiling, el wakeskating y el kitesurfing. 

Paddleboarding

La forma más reconocida de paddleboarding es el SUP o "stand-up paddleboarding". En este deporte, te mantienes de pie encima de la tabla de paddle, manteniendo el equilibrio mientras navegas por el agua. Aprender la forma correcta es crucial para el SUP. Siempre hay que separar los pies a la anchura de las caderas (apuntando hacia delante) y mantener la mirada al frente, al tiempo que se hace uso del núcleo para mantenerse erguido.    

Existen diversas variantes de deportes acuáticos de SUP.

  • Touring de SUP: El SUP touring es un método para viajar y explorar el agua, similar a como lo harías en una canoa. Aunque todas las formas de travesía en SUP requieren resistencia y vigor, algunas son más intensas que otras. Por ejemplo, las carreras de SUP suelen ser una forma más atlética y competitiva de turismo. Las tablas de SUP de travesía tienen una forma larga y estrecha diseñada para atravesar todas las condiciones del agua y mantener un rumbo estable.
  • Pesca con SUP: Las tablas de pádel son versátiles y flexibles, lo que las convierte en el sueño del pescador en el agua. La pesca con SUP te permite acceder a zonas del agua a las que no puedes llegar en barco o en la orilla y no tiene un motor ruidoso que espante a los peces. Muchos pescadores también prefieren la comodidad y la portabilidad de una tabla de surf de remo en lugar de un barco de pesca tradicional. 
  • SUP Yoga: El yoga es una gran manera de trabajar la atención y las técnicas de calma, pero también es un excelente entrenamiento. Muchas posturas de yoga pueden mejorar tu fuerza, flexibilidad y equilibrio, al igual que el paddleboarding. Cuando combinas las dos cosas en el SUP yoga, obtienes un entrenamiento desafiante que te ayudará a mantenerte en forma y a aliviar el estrés.

Flyboarding

Pocos deportes acuáticos parecen tan futuristas y extremos como el flyboard. En comparación con el paddleboard, el flyboard tiene una superficie mínima. En lugar de algo largo y parecido a un barco, la plataforma de un flyboard es lo suficientemente grande como para estar de pie. El resto del equipo consiste en una manguera que conectas a un dispositivo de moto acuática (PWC) y unas botas y un casco que te aseguras tú mismo. Cuando estás listo, el flyboard utiliza el flujo presurizado de la corriente de salida de la PWC para impulsar el flyboard y elevarlo en el aire, dejándote "volar".

Una vez en el aire, utilizas los pies para cambiar de dirección, apuntando con los dedos hacia arriba para dar marcha atrás, hacia abajo para impulsar hacia delante y utilizando las rodillas para hacer la transición a la izquierda o a la derecha. Para que el flyboard funcione, es necesario que alguien maneje la moto acuática y que controle su altura ajustando la presión de salida del agua de su unidad. Una variante cercana del flyboard es el hoverboard, que permite un movimiento más horizontal sobre el agua, en lugar de la naturaleza ascendente y descendente del flyboard.    

Aunque hay una curva de aprendizaje si quieres dominar el movimiento en el aire, el flyboard es un deporte acuático único y estimulante que probablemente deberías probar al menos una vez. En lugar de invertir en un flyboard de inmediato, considere la posibilidad de tomar algunas clases guiadas para sentirse más cómodo antes de dar el paso.

Skimboarding

El skimboard es una tendencia reciente de los deportes acuáticos que se ha hecho lo suficientemente popular como para que haya equipos profesionales y competiciones prestigiosas, pero ¿qué es? Se podría comparar el skimboarding con el surf, el skateboarding o el snowboarding, porque requiere equilibrio vertical y movimientos similares, pero el skimboarding es un deporte en sí mismo. Requiere mucho equilibrio y nervio, sobre todo cuando se es principiante. Cuando te inicies en este deporte, es de esperar que te des unas cuantas volteretas en el agua o en la arena antes de que cojas la postura y el movimiento correctos. Una vez que le hayas cogido el tranquillo, podrás probar diferentes trucos y maniobras.

Puedes probar dos tipos de skimboarding.

  • Skimming de olas: El skimboarding de olas es el tipo de skimboarding que más se parece al surf. En comparación con el surf, el skimboarding permite abordar las olas más cerca de la orilla. En lugar de esperar en el agua a que llegue la ola perfecta, los practicantes de skimboarding saltan al agua con la tabla en la mano y mueven las piernas -un movimiento llamado "bombeo"- para avanzar y mantenerse a flote. Aunque algunos consideran que el skimboarding es una alternativa más segura al surf porque no hay que adentrarse tanto en el agua, hay que tener cuidado y seguir todas las recomendaciones de seguridad.
  • El skimboarding de flatland: Si alguna vez has dado un paseo por la orilla de una playa pública, es posible que te hayas encontrado con un skimboarder de flatland en el camino. Este tipo de skimboarding tiene lugar donde la arena se encuentra con las olas, en la parte resbaladiza y llana de la orilla. Es parecido al skateboarding, pero con el movimiento del agua poco profunda que ayuda a impulsar al rider. Puedes practicar el flatland skimming en cualquier lugar en el que tengas acceso a un terreno llano y a aguas poco profundas, incluidos charcos, ríos y lagos. 

El tamaño y la forma de una tabla de skimboard varían en función de tus preferencias, el tamaño y el tipo de skimboard que vayas a practicar. Las tablas de skimboard para olas suelen ser de espuma ligera y resina de fibra de vidrio para lograr la máxima flotación. Las tablas de skimboard para olas son poco profundas o con balancines más pronunciados, con diferentes formas que se adaptan a las distintas condiciones del agua. Las tablas de skimboard de llanura deben ser lo suficientemente resistentes como para soportar tu peso presionando contra la superficie sólida de la orilla, por lo que son de madera, a menudo curvadas en cada extremo para facilitar la maniobrabilidad.

Esquí por cable

Imagine todas las emociones del esquí acuático o del wakeboard, pero con menos restricciones. En lugar de sujetar su embarcación a un bote, el esquí por cable le permite conectarse a una serie de cables aéreos suspendidos, que se extienden por toda una masa o porción de agua. Estos cables se mueven y giran, permitiéndole surcar el agua, como lo haría una embarcación. 

En comparación con el esquí tradicional, que requiere sujetar los cables a la parte trasera de una embarcación en aguas abiertas, el esquí por cable te permite más libertad y versatilidad. No tienes que preocuparte de asegurar una embarcación y un conductor. En lugar de eso, puedes encontrar el parque de wake más cercano, coger tu equipo y disfrutar de un día en el agua. Además, la colocación del cable no siempre es factible o segura sobre determinadas masas de agua, por lo que un entorno más controlado es ideal. Como el cable se sujeta por encima de la cabeza, en lugar de delante de ti, también puedes utilizar tu posición única para dominar nuevos trucos y alcanzar alturas diferentes a las que podrías con los esquís tradicionales.

Se puede practicar el esquí por cable o el wakeboard por cable en lugares llamados parques de wake, también conocidos como parques de wake por cable. Aunque todavía no son tan populares como visitar una estación de esquí, estos parques de wake cuentan con un cableado aéreo seguro y protegido, por lo que los usuarios disponen de una zona abierta designada específicamente para ellos. 

eFoiling

El eFoiling -o hidrodeslizador eléctrico- engloba realmente todo lo relacionado con el futuro de los deportes acuáticos, gracias a su uso de tablas hidrodeslizantes alimentadas por baterías. Si alguna vez ves un eFoil en público, no te sorprendas por su aspecto futurista. Los eFoils son, en esencia, tablas de surf voladoras. Los eFoils utilizan una larga unidad de hidroala -un tipo de dispositivo de elevación de embarcaciones con una aleta- que se sitúa bajo el agua, elevando la tabla por encima del nivel de la superficie al tiempo que proporciona energía. Aparte de mantener el equilibrio y navegar, el piloto es responsable de generar muy poco movimiento una vez a bordo.

Los eFoils con Bluetooth permiten al navegante manejar la tabla mediante un mando de mano. Este preciso nivel de control ofrece a los pilotos una fascinante visión de la verdadera libertad en el agua, permitiéndole ajustar su velocidad a medida que se sienta más cómodo. Cuando estás sobre el agua, puedes olvidar por un momento que no estás volando.

Los eFoils son todavía una tecnología relativamente nueva, pero siguen apareciendo nuevos fabricantes a medida que se corre la voz sobre esta actividad acuática única.

Wakeboarding y Wakeskating

Una zona de estela es cualquier área de una masa de agua en la que los barcos, las PWC u otras embarcaciones provocan movimientos y olas en el agua. Por supuesto, estas olas tienen un gran potencial para los entusiastas de los deportes acuáticos, especialmente los que dependen de las aguas dulces naturalmente tranquilas para su recreación. Dos de los deportes más populares basados en la estela son el wakeboard y el wakeskating, que son similares en apariencia pero muy diferentes en su ejecución.

El wakeboard es similar al esquí acuático y al snowboard. El piloto se ata a un par de botas unidas a la tabla de wakeboard. La tabla de wakeboard se conecta a la parte trasera de una embarcación, lo que permite al practicante de wakeboard ir detrás. Mientras está en movimiento, el rider puede surfear, dar vueltas o realizar trucos y saltos mientras mantiene su agarre en el cable de conexión. El wakeboarding ha dado lugar a variaciones, como el kneeboarding, que consiste básicamente en hacer wakeboarding de rodillas en lugar de con los pies.

El wakekating es el gemelo más rebelde del wakeboard. En lugar de atarse a la tabla de wakeboard, los practicantes confían en una cinta de agarre en la parte inferior de la tabla para mantener la tracción cuando está mojada. Es tan parecido al skateboarding que los riders avanzados y profesionales incluso llevan un calzado específico, similar al del skate, diseñado para los practicantes de wakeboarding. La ausencia de fijaciones da al rider todo el espacio y la libertad necesarios para hacer volteretas, giros y otros trucos. Las tablas de wakeskate varían en función del peso del rider y de su nivel de experiencia. Cuanto más corta sea la tabla, más fácil será su manejo.

Kitesurfing

El kitesurf, también llamado kiteboarding, sigue principios similares a los del wakeboard, el esquí acuático y el wakeboarding por cable, pero mediante la fuerza del aire y el viento. Las tablas se sujetan a una gran cometa, similar a una vela, que impulsa a los practicantes hacia adelante en el viento. Los manillares permiten hacer trucos aéreos y volteretas sin caer al agua ni perder la cometa. A diferencia del windsurf, el rider permanece conectado tanto a la cometa como a la tabla, por lo que también hay menos presión para mantener el equilibrio y el agarre en todo momento.

Como todos los deportes acuáticos, existen diferentes subcategorías de kitesurf, entre ellas:

  • Estilo libre
  • Competitivo
  • Curso de equitación
  • Paseo por el parque de la estela
  • Landboarding

La naturaleza divertida y colorida del kitesurf también lo convierte en un deporte agradable para los espectadores de tierra.

Cómo iniciarse en los deportes acuáticos

Si estás preparado para adentrarte en el mundo de los deportes acuáticos, aquí tienes cómo hacerlo.

  • Piensa en tus intereses: ¿No sabes por dónde empezar? Piense en sus intereses. Si te gusta la caza, por ejemplo, puede que te guste la pesca recreativa. Si es un amante de los animales, probablemente disfrutará practicando el snorkel. Si los días de ocio en el agua son más de su estilo, busque la navegación a vela o en kayak. Por supuesto, el enfoque opuesto también puede funcionar: considere las aficiones que ya practica y luego pruebe un deporte acuático que se salga de su norma. Siempre que sea posible, sigue probando nuevas actividades hasta que encuentres las que te gustan.
  • Recoge tu equipo: Ahora, es el momento de recoger tu equipo. El equipo necesario varía según la actividad, así que asegúrate de investigar tu deporte acuático antes de lanzarte. La mayoría de los deportes acuáticos tienen una lista de artículos imprescindibles, además de complementos que harán que tu experiencia sea más agradable. Por ejemplo, los trajes de baño son necesarios para nadar, pero las gafas, las plataformas de natación y las aletas acuáticas facilitan la práctica. Tenga en cuenta que si su objetivo es participar en un deporte acuático de competición, probablemente necesitará más equipo que si participa sólo por ocio.
  • Encuentre su grupo: Este paso es opcional: puedes disfrutar de muchos deportes acuáticos en solitario. Sin embargo, empezar una nueva afición es una forma estupenda de conocer a otras personas, y algunas actividades son incluso más divertidas cuando se realizan en pareja o en grupo. Para encontrar gente con intereses similares, pídele a un amigo que se una a ti en tu nueva aventura, encuentra una clase para principiantes cerca de ti o únete a un club local.
  • Entrena si es necesario: Algunos deportes son fáciles de practicar, pero otros pueden ser un poco más difíciles. Si te interesa el surf, por ejemplo, las clases formales te ayudarán a dominar los aspectos básicos que necesitas conocer para estar seguro.
  • Guarda el equipo de forma segura: Evita comprar equipos de deportes acuáticos antes de saber dónde los vas a guardar cuando no los uses. Algunos equipos, como los de pesca, las tablas de wakeboard y la natación, no consumen demasiado espacio. Otros, como la navegación, el piragüismo y el esquí acuático, requieren más espacio.
  • Diviértete: Ahora que ya tienes tu equipo, el almacenamiento, el grupo y el entrenamiento, lo único que te queda es disfrutar del viaje. Sigue practicando y probando cosas nuevas, y seguro que disfrutarás de tu nueva afición durante años.

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