Qué hacer si su kayak ha zozobrado

En los últimos años, el kayak ha crecido como afición y deporte en muchas partes del mundo. Desde la pesca en kayak hasta el kayak de aguas bravas, hay numerosas formas de salir a lagos, ríos e incluso al océano con un kayak. Si estás planeando un viaje en kayak, querrás prepararte de todas las maneras posibles. Aunque no siempre se puede evitar un vuelco, saber qué hacer en caso de que ocurra te garantiza que estarás a salvo y podrás recuperar tus pertenencias. 

Descubra qué hacer si su kayak vuelca y cómo puede prepararse para esta situación.

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¿Por qué se vuelcan los kayaks?

El vuelco de un kayak puede ser aterrador, especialmente si todavía te estás sintiendo cómodo con tu embarcación. Saber por qué vuelcan los kayaks puede ayudarte a evitar que ocurra mientras estás en el agua. Lo primero que hay que saber es que los kayaks no vuelcan fácilmente. Cuando un kayak vuelca, suele ser porque hay otros factores que van en contra de su diseño. Estas son algunas variables que pueden aumentar la probabilidad de que tu kayak vuelque.

  • Mal control de la embarcación: Una de las razones más importantes por las que tu kayak puede volcar es la falta de control. Es crucial entender cómo tus movimientos y golpes de remo afectan al equilibrio de tu kayak en el agua. Sin esta comprensión, te resultará difícil controlar tu kayak, especialmente con movimientos bruscos y cambios de dirección. Por ejemplo, si vas río abajo y de repente metes el remo en el agua para girar hacia la orilla sin equilibrarte, podrías volcar fácilmente tu kayak.
  • Aguas agitadas: El agua agitada es otro factor que a menudo provoca el vuelco de los kayaks. Es mucho más difícil volcar un kayak en un lago, estanque o río tranquilo porque el agua es más suave. Por otro lado, cuando se navega en aguas rápidas o agitadas, las posibilidades de volcar aumentan porque el agua puede empujar y tirar de ti en direcciones inesperadas. Por ejemplo, al navegar en el océano, las olas agitadas pueden hacer que tu kayak vuelque si te golpean en el ángulo correcto. 
  • Tipo de kayak: El tipo de kayak que utilices también puede ser un factor de vuelco. Los kayaks anchos y pesados, como los de pesca o los de recreo, ofrecen más estabilidad en el agua y serán mucho más difíciles de volcar. Los kayaks más pequeños y ligeros tienen menos equilibrio porque se asientan más alto en el agua, por lo que es más fácil que vuelquen, especialmente en aguas turbulentas.

Aunque la mayoría de los kayaks son difíciles de voltear, es fundamental tener confianza en el diseño de la embarcación y sentirse cómodo con sus movimientos. 

Cómo evitar que su kayak zozobre

A no ser que estés volcando intencionadamente tu kayak, lo más probable es que quieras evitar el vuelco a toda costa. Por suerte, es más fácil de lo que crees. Sigue estos consejos la próxima vez que salgas al agua.

Utilizar un kayak ancho

A la hora de prevenir los vuelcos, empieza por la embarcación que utilizas. Como hemos mencionado antes, los kayaks más anchos ofrecen más estabilidad en el agua, lo que los convierte en excelentes opciones para evitar los vuelcos. Si es la primera vez que navega en kayak, es mejor empezar con un kayak más ancho hasta que se sienta cómodo con él. Los kayaks anchos sit-on-top son ideales para aprender porque son más estables que otras opciones. A medida que vayas ganando experiencia en el kayak, es posible que sigas prefiriendo los kayaks más anchos.

Mantenga sus movimientos bajos y centrados

Equilibrar el kayak es complicado, y moverse mientras lo haces es un reto aún mayor. Cualquier movimiento puede hacer tambalear su kayak, haciendo que se incline y pierda potencialmente el equilibrio. Aunque la solución sencilla es limitar los movimientos mientras se está en el kayak, esto puede ser un reto. Por ejemplo, si tienes bebidas o comida en el compartimento de almacenamiento, es probable que tengas que darte la vuelta o inclinarte hacia delante para alcanzarlos.

Si tienes que moverte mientras estás en tu kayak, mantén todos los movimientos bajos y centrados para evitar un balanceo excesivo. Intente mantener los hombros dentro de la línea central longitudinal de la embarcación para minimizar la inestabilidad. 

Distribuir uniformemente el peso

Al igual que el equilibrio, distribuir uniformemente todo el peso en el kayak ayuda a que la embarcación esté más nivelada en el agua. Asegúrate de estar sentado en el centro del asiento con los brazos y las piernas repartidos uniformemente. Es probable que lleves equipo u otras pertenencias en el kayak. Antes de entrar en el kayak, distribuya uniformemente sus pertenencias de adelante hacia atrás. 

Si un extremo o un lado soporta más peso, hará que su kayak se incline en esa dirección y facilitará el vuelco.

Seguir remando

Para ayudarte a visualizar este consejo, piensa en montar en bicicleta. Es mucho más fácil mantenerse erguido mientras te mueves, y el mismo concepto se aplica al kayak. Este consejo es sencillo: para evitar el vuelco, sigue remando. Eso no significa que vayas a volcar inmediatamente si dejas de moverte. No quieres remar con tanta fuerza que utilices toda tu energía y te pierdas las vistas a tu alrededor. Sin embargo, unos cuantos golpes de remo para mantener tu impulso de crucero pueden ayudarte a sentirte más estable en el agua.

Remar perpendicularmente a las olas

Si estás navegando en el océano o en otra masa de agua donde pueda haber olas, es mejor remar perpendicularmente a las olas en lugar de paralelamente a ellas. Remar de frente o en ángulo hacia las olas evita que éstas golpeen los lados de tu kayak y te balanceen hasta el punto de volcar. Si todavía eres nuevo en el kayak, probablemente sea mejor evitar las olas por completo hasta que adquieras destreza y confianza en tu kayak.

Cómo sujetar el kayak con la pala

Si tu kayak empieza a inclinarse, hay un par de maneras de usar tu remo para reestabilizarte. Apóyate brevemente en el agua para poder empujarla y darte impulso para girar las caderas en la dirección opuesta y ponerte de nuevo en posición vertical. 

La diferencia más notable entre estas dos ortesis es la forma de sujetar la pala, que determina si usarás la ortesis alta o la baja. En ambos casos, recuerda que debes mirar hacia abajo e inclinarte hacia la ortesis, mientras que rápidamente mueves las caderas en la dirección opuesta para volver a la posición vertical. 

Qué hacer si su kayak zozobra

A pesar de tus esfuerzos, a veces puedes mojarte un poco. Aunque las medidas preventivas seguramente ayudan, siempre existe la posibilidad de que tu kayak vuelque, lo que podría ser peligroso. Para mantenerte seguro y reanudar tu aventura en kayak, debes saber qué hacer en caso de volcar y cómo deshacer el volcado de un kayak. Recuerda estos consejos para guiar tus decisiones después de que tu kayak haya volcado.

Mantenga la calma

Lo más importante es mantener la calma. El pánico suele empeorar la situación. Recuerda que tu kayak flota y que es posible volver a entrar en él. Mantener la cordura te ayudará a dar los pasos correctos para continuar tu aventura con seguridad.

Utilice siempre un dispositivo de flotación personal

Es una buena práctica llevar dispositivos personales de flotación cuando se navega en kayak, especialmente si se vuelca. Los chalecos salvavidas te mantienen a flote cuando entras en el agua. Cuando tu kayak vuelca, un PFD puede salvarte la vida. Te ayudará a flotar con tu kayak en lugar de gastar energía tratando de pisar el agua. 

Voltea tu kayak en vertical

Dependiendo de la profundidad del agua en la que te encuentres, es posible que no puedas voltear tu kayak hasta la posición vertical. Después de volcar el kayak, es probable que todavía esté lleno de aire en su mayor parte, por lo que intentar voltearlo en aguas profundas podría permitir que se llenara, lo que haría más difícil empujarlo de vuelta a la orilla. Si tu kayak vuelca, nadar de vuelta a la orilla o a aguas menos profundas te permite voltearlo y drenar el agua. Nadar de vuelta a la orilla también te da una forma fácil de volver a entrar en tu kayak.

Si estás demasiado lejos y llegar a la orilla no es una opción, puede que tengas que voltear tu kayak en aguas profundas. Hay un par de maneras de hacerlo, dependiendo de tu fuerza. Algunas personas pueden flotar en un lado del kayak para empujar un lado hacia arriba y voltearlo. Otra opción es meterse debajo del kayak para agarrar los bordes de la bañera y empujarlo. 

Puedes considerar añadir una pequeña bomba de mano portátil a tu equipo de kayak. Este equipo puede ayudarte a drenar el agua de tu kayak sin tener que volver a la orilla.

Volver a entrar en el kayak

Una vez que consigas poner tu kayak en posición vertical, es el momento de volver a entrar en él y continuar tu camino. La forma de volver a entrar en el kayak dependerá de dónde lo hayas volcado. Por ejemplo, si nadaste de vuelta a la orilla o a aguas poco profundas, puedes volver a subir a tu kayak y seguir remando. Sin embargo, si estás en aguas más profundas, volver a entrar en el kayak puede ser un poco más difícil.

Volver a subir desde uno de los lados puede hacer que el kayak vuelva a volcarse con facilidad, por lo que es mejor pasar por encima de la bañera y agarrarse al otro lado mientras se sube. Una vez que te subas al kayak, tendrás que volver a colocarte en posición sentada. Recuerda moverte lentamente para mantener el equilibrio. Los kayaks sit-on-top suelen ser más fáciles de reincorporar porque no tienen bañera. 

Pedir ayuda si es necesario

Si estás navegando en kayak con otras personas, estarán cerca para ayudarte si vuelcas. Sin embargo, si estás solo y te cuesta dar la vuelta a tu kayak o tu remo flota río abajo sin ti, es posible que tengas que hacer una señal para pedir ayuda. 

Es conveniente llevar un silbato en caso de situaciones como ésta. Si tienes uno, tócalo tres veces breves, haz una pausa y vuelve a soplar tres veces más para avisar a otros navegantes o personas de la zona. Si no tienes silbato, agita los brazos o rema en alto para alertar a otros navegantes cercanos de que necesitas ayuda, para que puedan acudir a ti. 

Cómo prepararse para un kayak volcado

Aunque saber qué hacer si tu kayak vuelca es el primer paso, el segundo es tu capacidad para manejar bien la situación. Aquí hay tres maneras de prepararse para un kayak volcado.

1. Tomar clases para principiantes

Lo creas o no, ¡hay clases para todo! Si te estás iniciando en el kayakismo o quieres sentirte más cómodo con este deporte, puedes considerar la posibilidad de tomar una clase para principiantes. Los instructores de los cursos son kayakistas experimentados que pueden darte consejos para cualquier situación en la que te encuentres. Te enseñarán a rodar, voltear y volver a entrar en tu kayak.

2. Técnicas de práctica

Ya sea que decida tomar una clase para principiantes o intentar las técnicas que mencionamos con un amigo, debe practicarlas repetidamente para estar mejor preparado para una situación de vuelco. Ensaya cómo hacer rodar tu kayak en una piscina o en una zona de agua tranquila y poco profunda. Lo mejor es que te acompañe un amigo para que te ayude si es necesario. Practicar cómo inclinarse en el kayak, bracear y volver a entrar hará que una situación de vuelco en el mundo real sea mucho menos estresante porque ya sabes qué hacer y cómo hacerlo.

3. Aprender la salida húmeda

La salida en húmedo es una técnica para abandonar el k ayak si todavía estás en la bañera mientras el kayak está boca abajo. Deberás asegurarte de que no hay nada que te sujete al kayak, luego saca las piernas de la bañera y empuja para salir. Añade esta técnica a tus sesiones de práctica para poder salir del kayak desde abajo del agua.

Entrar y salir de su kayak con EZ Dock

Ya sea que esté volviendo a entrar en su kayak después de que volcó o regresando de un día de relax en el agua, EZ Dock puede hacer que su experiencia de kayak sea más agradable. Nuestros muelles flotantes y lanzamientos eliminan la molestia de entrar y salir de su kayak. Al entrar o salir de su kayak por la orilla, puede ser un reto encontrar el equilibrio para sentarse. Nuestro EZ Launch proporciona un lugar estable para lanzar y almacenar su kayak.

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